vendredi 17 mai 2019

B comme Billy-sur-Aisne


- Village proche de l’Aisne, à l’est de Soissons
- Environ 1 200 habitants aujourd’hui

- Avant 1914, Billy-sur-Aisne connaît une forte croissance démographique et compte environ 550 habitants quand commence la guerre.
- Après la stabilisation du front le long de la rivière à l’automne 1914, les lieux deviennent base arrière pour les troupes qui sont en première ligne à Venizel, un réseau de boyaux reliant les deux villages.
- Suivons par exemple Henry de Maillard (94e RIT) qui, le 14 mai 1915, se dirige vers Billy via Septmonts après quelques jours de formation à Hartennes. « Après une dure montée de 1 800 mètres, nous débouchons tout à coup au sommet d’un plateau d’où se découvre un vaste panorama. Face à nous sont les hauteurs de Crouy : nous sommes en pleine vue des Boches. Des artilleurs nous en préviennent, et nous indiquent un chemin défilé pour nous rendre à Billy. Nouvelle descente raide à travers bois et nous atteignons les premières maisons du village presqu’avant que l’ayons aperçu. Billy est, en effet, caché dans les bois comme un nid dans un épais buisson. Aussi, malgré sa proximité des lignes a-t-il peu souffert, et la plupart de ses maisons sont habitables. » (Un dessinateur et un comte dans la Grande Guerre. Journaux croisés, Edhisto, 2016)

- Après avoir conservé ce rôle pendant les offensives de 1917, le village est occupé par les Allemands entre fin mai et début août 1918.
- Au recensement de 1921, 460 personnes habitent à Billy-sur-Aisne ; la croissance démographique interrompue par le conflit reprend rapidement.

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