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Mon activité est moindre ici en ce moment car je consacre beaucoup de temps au blog "frère" qui raconte semaine après semaine (et jour par jour en ce moment) les événements au Chemin des Dames il y a 100 ans.


http://cdd100ans.blogspot.fr/


Cordialement
Gil Alcaix

mercredi 3 septembre 2008

C comme Creute (bataille de la)

(MAJ novembre 2010)



- Attaque allemande
- 25 et 26 janvier 1915

- Depuis la fin de 1914, les Allemands sont maîtres de toute la crête du Chemin des Dames, à l’exception d’une petite zone autour des fermes d’Hurtebise et de la Creute.


- Le 25 janvier 1915, ils lancent une attaque dans ce secteur après une brève mais intense préparation d’artillerie débutée à 7h30 qui oblige les soldats français du 18e RI à se réfugier dans la Creute (Caverne du Dragon). Le bombardement provoque des effondrements et un début de panique à l’intérieur. Par crainte, on fait alors sortir les hommes vers les tranchées.
- Dans l’après-midi, les fantassins allemands passent à l’offensive et progressent immédiatement ; les Français sont encerclés et capturés ou se replient vers Oulches, certains dans la grotte. Plusieurs tentatives de contre-attaques échouent.
- Toute la journée du 26, les Français résistent à l’intérieur de la creute en attente d’un éventuel renfort mais doivent se rendre un peu avant minuit. « Le 26 janvier voit encore une contre-attaque, mais elle est arrêtée par nos tirs d’infanterie. Les tranchées françaises prises peuvent alors être visitées. Les morts y gisent en grand nombre et les remplissent littéralement. […] Dans un abri étaient assis autour d’une table cinq Français lisant, écrivant. […] Ils ont été tués par la pression de l’air d’un projectile lourd. Dans la caverne de la Creute, il y avait 400 hommes enfermés car l’entrée avait été détruite par une mine. » (Historique du 14e régiment d’artillerie de campagne allemand, 1915, traduit par Yves Fohlen in Lettre du CDD n° 19, page 17)

- Le 27 au petit matin, malgré d’ultimes tentatives françaises, les Allemands sont maîtres de tout le plateau ; le général Bertin qui commande la 36e DI envoie le message à ses officiers : « Ne cherchez plus à reprendre les tranchées perdues devant Hurtebise. »


- Les combats ont fait plus de 2 000 morts (au moins 1 500 Français) ; 1 100 soldats français sont prisonniers.


- Immédiatement, les Allemands aménagent la creute (Caverne du Dragon) à la fois d’un point de vue militaire et d’un point de vue matériel (électricité, soins, etc.).


Carte animée de la bataille
http://www.memorial-chemindesdames.fr/pages/carte_bataille.asp?bataille=2



Sources : Mémorial virtuel du Chemin des Dames
Alain Malinowski, op. cit., pages 39 à 53

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